17.6.07

Trabajar en el Medio Ambiente (parte II)

En el post anterior ya cité algunas de las posibles titulaciones que podéis estudiar si queréis dediaros al medio ambiente. Antes que nada tengo que pedir disculpas, porque entre tantas titulaciones se me olvidó una de las más importantes (en medio ambiente) :

Ciencias del Mar. Las Ciencias del Mar es una carrera para aquellos a los que les guste el mar y los medios acuáticos. No sólo es biología marina, el medio marino también puede ser estudiado desde muchas ópticas distintas, como la física, química, geología... Ciencias del Mar ofrece una visión multidisciplinar de todas ellas.

Si os dáis cuenta, hay una gran cantidad de titulaciones (y todo eso sin contar con los módulos de formación superior) que tratan sobre el medio ambiente. Tradicionalmente se han ido repartiendo los distintos perfiles laborales dentro de este campo, la necesidad de crear una nueva titulación que pretendiera aunar estos conocimientos era patente. Con esto no quiero decir que los otros profesionales del medio ambiente no fueran lo bastante buenos, tan sólo que hacía falta una carrera que recogiera los distintos enfoques para obtener un profesional "compacto". Partiendo de esta idea nació, hace algo más de 10 años, una nueva titulación: Licenciado en Ciencias Ambientales.

Veréis, uno de los problemas del acercamiento al conocimiento del medio ambiente es que medio ambiente lo es prácticamente todo. Tiene tres pilares básicos: el medio biológico, el medio físico y el medio social. El medio biológico son los animales, plantas, hongos, bacterias, pero también comunidades, ecosistemas... el medio físico es todo lo natural que no está vivo, como el agua, el suelo, las rocas, el clima, la atmósfera..., y el medio social son las personas, cómo viven y cómo se comportan en y respecto al medio ambiente.

Esto se ve reflejado en los planes de estudio de las Ciencias Ambientales. Como asignaturas troncales (que son aquellas que tienen que impartirse obligatoriamente con independencia de la universidad en que se estudie) hay tanto de biología, como de medio físico , como de medio social. Un buen ambientólogo debe de saber tanto los distintos filos de animales marinos, como el funcionamiento de una célula, como la estimación de reservas de agua en una determinada zona, como interpretación de datos climáticos, como conocimientos sobre la litología, como la capacidad de interpretar comportamientos sociológicos, entendimiento de nociones de economía o mucho derecho. Aquí teneis una lista de las asignaturas troncales.

Así hay una serie de asignaturas de, llamemosle "culturilla ambiental general". Aparte de las troncales, las universidades también pueden poner sus propias asignaturas propias, son las llamadas obligatorias. La Universidad, lo que tradicionalmente ha hecho, ha sido ajustar esas asignaturas obligatorias a lo que ya tenía. Por ejemplo, si la universidad ya tenía mucho personal en biología, pues meten más biología, por ejemplo.

Luego, aparte de las asignaturas de "culturilla ambiental general", hay otras asignaturas sobre aspectos más aplicados, como las Evaluaciones de Impacto Ambiental, Gestión de Residuos, Gestión de Recursos Naturales... aunque también hay hueco para herramientas de trabajo y estudio del medio ambiente, como son los Sistemas de Información Geográfica, o la Cartografía.

Cada Universidad reparte los créditos (las horas) como cree oportuno. Algunas Universidades hacen más incapié en algunos asuntos que otros. En lineas generales, no creo que se pueda decir que hay Universidades mejores o peores y hay suficientes facultades en toda la geografía como para elegir lo que más nos convenga. Aquí un mapa de Universidades con Ciencias Ambientales.

Es interesante, que algunas Universidades exigen un Proyecto de Fin de Carrera para obtener el título. Generalmente son las universidades con planes de 4 años. (Hay planes de estudio de cuatro años y de cinco años, no hay ninguna diferencia en el título que váis a obtener y vais a aprender lo mismo). Aquí tenéis una lista con las universidades con proyecto de fin de carrera. En principio no es algo que os tenga que asustar, el proyecto de fin de carrera puede ser un buen acercamiento al mundo real, pero ojo, intentad enteraros de las facilidades que pone la universidad para el proyecto. La mejor manera es intentando poneros en contacto con estudiantes o licenciados de esa universidad.

Hay una buena red de asociaciones provinciales y regionales de Ciencias Ambientales. Puede ser un buen lugar donde consultar. Por ejemplo, en Andalucía está la FACCAA (Federación Andaluza de Ciencias Ambientales) que aglutina las asociaciones provinciales. Una buena consulta en google podrá orientaros. Aunque hay un portal bastante bueno sobre las Ciencias Ambientales: CienciasAmbientales.Com. Allí podéis encontrar gran parte de la información que he puesto, y muchas más cosas. También tenéis el foro de la misma página, para consultas más específicas.

Espero con esto haber resuelto algunas dudas. Aún tengo que hablar un poco sobre salidas profesionales, pero eso lo dejaremos para más adelante. Si tenéis alguna duda, no dudéis en formularla bien por el correo electrónico o bien por medio de algún comentario.

15.6.07

Trabajar en el Medio Ambiente (parte I)

Se acerca el verano, y como todos los años, para algunos es el momento de hacer una elección que puede determinar sus vidas. En gran parte de las autonomías españolas, ya han realizado el examen de selectividad los alumnos de 2º de Bachillerato, en otras autonomías lo harán la semana próxima. Es un momento de nervios, alegrías, pero sobre todo, decisiones. En cuando salgan las notas, los futuros universitarios tendrán que decidir qué carrera escoger, lo sé, no es una decisión fácil. Por ello voy a dar unos pocos consejos.

1. No os dejéis influenciar por lo que os digan los demás si ya tenéis claro lo que queréis estudiar.

2. Si no os habéis decidido, y estáis dudando entre varias carreras, leed todo lo que podáis sobre las mismas, y sobre todo, intentad contactar con estudiantes (mejor si es de los últimos años) o licenciados/ingenieros de las mismas para que os comenten en qué consisten desde fuera.

3. Interesaros por los planes de estudios, tanto de la universidad que os pille más cerca como de otras. Intentad averiguar qué se da en ellas.

4. No uséis la nota de corte como criterio para elegir la carrera, si preferís estudiar una cosa, ponedlo en primer lugar. Todos los años suelen bajar las notas de corte de muchas titulaciones, y lo mismo este año os cae la breva.

5. Y sobre todo, no os preocupéis. Si descubrís que no os gusta lo que estáis estudiando siempre podéis cambiar de titulación. De todas formas, es mucho mejor darle una segunda oportunidad.

Y bueno, yo os puedo hablar de lo que sé, como casi licenciado en Ciencias Ambientales por la Universidad de Málaga. Así que os voy a comentar algo sobre mi carrera.

Antes que nada, comentaros que si queréis trabajar del medio ambiente, hay muchas opciones que podéis escoger, y que ninguna es absolutamente mejor ni peor, todos estamos especializados o enfocados de una manera determinada. Incluso muchas titulaciones comparten materias comunes. Esto, repito, no las hace ni mejores ni peores. Al final lo que importan son los profesionales, no las carreras. Un breve repaso a otras opciones (como carreras universitarias)

Biología: la biología estudia los organismos vivos a distintas escalas de complejidad. Por supuesto una de ellas es a nivel de Ecosistema. Si te gustan los animales y las plantas, es una buena opción. Conozco biólogos que trabajan en reintroducción de especies, elaboración de catálogos de fauna y flora, gestión cinegética... como contra (aunque no es una contra propiamente dicha), que tienen bastante carga de bioquímica, biología molecular, citología e histología... que aparentemente tienen poca relación con el medio ambiente. No tiene por qué ser así. Te da una visión completa de los sistemas biológicos.

Veterinaria: Los veterinarios no son sólo esos señores que cuidan a las mascotas cuando están enfermas. Muchos se pueden dedicar a cuidar animales silvestres, o incluso gestionar las poblaciones de, por ejemplo, especies de caza.

Ingenierías Forestal y de Montes: la primera técnica (de 3 años) y la segunda superior (de 5 años), los ingenieros de montes tienen una versión "ingenieril" de los ecosistemas. Cosas como estimación de recursos forestales (por ejemplo, saber cuánta madera puede producir un monte), obras de reparación hidrológica (construcción de diques para prevenir la erosión, por ejemplo), carriles forestales, incendios... Como cualquier ingeniería, suelen ser más duras de sacar, pero sales con una gran capacitación para trabajar en Montes. Como contra... bueno, son ingenieros, no es que sea una tara, ni mucho menos, pero aplican el teorema de "sea un bosque esférico".

Ingeniería Agrícola: semejante a la anterior, pero dedicada al mundo agrario y alimenticio. Optimización de cultivos, gestión de cabañas ganaderas, e incluso.... hacer delicioso Queso.

Ingeniería Química: los ingenieros químicos diseñan plantas químicas, pero no sólo eso. También depuradoras, sistemas de limpieza de emisiones contaminantes, descontaminación de suelos y aguas subterráneas...

Ingenierías de Obras Públicas y Caminos: la primera técnica y la segunda superior. Son los ingenieros que diseñan grandes infraestructuras, como carreteras, conducciones, puertos... como toda gran infraestructura, hay una gran modificación del medio natural. Así que resulta importante tener conocimiento de temas ambientales. Al fin y al cabo, a grandes males, grandes remedios.

Arquitectura: Un arquitecto no sólo diseña casas, también diseña urbanizaciones y ciudades. La elección del modelo de ciudad (el urbanismo) es bastante importante, ya que tiene que poder disponer de los servicios adecuados de movilidad, sanidad, bienestar... y claro medio ambiente.

Ingeniería Industrial: diseño de máquinas, hay muchas especializaciones. La búsqueda de modelos más eficientes de motores, por ejemplo, está muy relacionado con el medio ambiente. Y por supuesto, están también las energías renovables.

Geología: Dejando a un lado las ingenierías, los geólogos son grandes conocedores del medio físico. El medio físico es todo aquello que no está vivo, no sólo las piedras (perdón, rocas), sino también el agua y el suelo. Gestión de recursos mineros, estimación de reservas de agua, o los riesgos geológicos son algunas de las cosas que hacen relacionadas con el medio ambiente. En cualquier caso, es una carrera de mucho pisar campo.

Geografía: no, no me refiero a saberse las capitales de los países. Aunque sea una carrera de letras (y advierto que no va a ser la última que voy a comentar), la geografía estudia el territorio y las poblaciones. Aparte de eso, tienen un buen manejo de los Sistemas de Información Geográfica (ojo, no son los únicos).

Derecho: otra de las de letras. Vale, si vas a estudiar derecho, vas a meterte entre pecho y espalda muchas cosas que no están para nada relacionadas con el medio ambiente, pero existe una gran legislación en temas de medio ambiente, y cada vez va a más. Así que una salida importante es especializarse en derecho ambiental.

Bueno, ya paro... hay muchas otras carreras desde las cuales te podrás especializar en medio ambiente, prácticamente desde cualquiera de ciencias, puedes ser físico ambiental (los meteorólogos son físicos, por ejemplo), químico ambiental (incluso química analítica) , matemático (haciendo modelos matemáticos, por ejemplo), incluso medicina (la salud pública también forma parte del medio ambiente).

También carreras más "de letras" como psicología y pedagogía (en educación ambiental) o Economía (sí, economía, muchas de las grandes medidas ambientales, como Kyoto, han sido hechas por economistas, de hecho, no es nada extraño encontrarse con un alto cargo economista).

Bueno, seguro que me he dejado tropecientas mil carreras. Pido disculpas de antemano. Como veis hay un muy amplio abanico de posibilidades. El Medio Ambiente abarca muchos campos, por lo que es normal que dichos campos tengan alguna especialización en medio ambiente.

Ya sabéis, opciones hay muchas. En el próximo post, comentaré algo sobre mi carrera (Ciencias Ambientales)

Nota a los posibles aludidos: El orden por el que los he puesto es casi aleatorio (los he ido poniendo conforme me acordaba), y por supuesto, seguro que he podido cometer algún error. Si es así, no dudéis en notificarmelo y será reparado. Por favor, no me gustaría que esto se convirtiera en una batalla campal sobre qué titulación es mejor, que lo he visto en otros sitios. Estamos todos en el mismo barco, y por lo tanto tenemos que aprender a remar juntos.

5.6.07

Día Mundial del Medio Ambiente

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Queridos lectores de la caja de Shrödinger, hoy, 5 de Junio, es el día Mundial del Medio Ambiente, un día escogido por los países miembros de las Naciones Unidas, para promover la concienciación sobre la necesidad de conservar el Medio Ambiente, este año dedicado al Deshielo. Es por ello que hemos decidido dedicarle algunas líneas.

La elección del 5 de Junio no es del todo arbitraria, ya que podría decirse que es el cumpleaños de la Conservación del Medio Ambiente, al menos como lo entendemos hoy en día. La década de los sesenta transcurrió en la rescaca de la Revolución Verde (el descubrimiento de nuevos productos químicos, fundamentalmente pesticidas como el DDT, que permitió un incremento considerable de la producción en terrenos de cultivo), pero se empezaron a notar algunos síntomas extraños. Por ejemplo, aves que eran incapaces de levantar el vuelo, aquejadas de un extraño tembleque. O huevos con cáscaras blandas y que hacían los polluelos inviables. Las aves ya habian sido señaladas como especies claves en el control de plagas. Pero no sólo eran las aves. Gente acomodada empezaba a padecer enfermedades gástricas, más propias de sitios con medidas de higiene deficientes. Resulta que el marsico estaba intoxicado con bacterias patógenas procedentes de los vertidos de aguas residuales. Estos casos, así como otros muchos, alimentaron la conciencia de que algo estaba pasando con el medio ambiente.

Claro que ya había medidas de conservación con anterioridad, por ejemplo, en el post de espacios naturales comentábamos que Yellowstone se remonta al siglo XIX, y claro que ya existía concienciación previa. Pero sin duda al hito que nos remontamos hoy supuso un antes y un después en la Conservación.

El 5 de Junio de 1972 comenzaba la Organización de Naciones Unidas un congreso sobre medio humano, y qué mejor lugar para celebrarlo que en la ciudad de Estocolmo. En ese congreso se firmó la hoy conocida como Declaración de Estocolmo.

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La Declaración de Estocolmo no es vinculante (no se debe traspasar como leyes en los paises firmantes) tan sólo da recomendaciones. Sobre esta declaración se cimenta la práctica totalidad de los principios en legislación ambiental.
1. El hombre es a la vez obra y artífice del medio que lo rodea, el cual le da el sustento material y le brinda la oportunidad de desarrollarse intelectual, moral, social y espiritualmente.
En la larga y tortuosa evolución de la raza humana en este planeta se ha llegado a una etapa en que, gracias a la rápida aceleración de la ciencia y la tecnología, el hombre ha adquirido el poder de transformar, de innumerables maneras y en una escala sin precedentes, cuanto lo rodea.

Los dos aspectos del medio ambiente humano, el natural y el artificial, son esenciales para el bienestar del hombre y para el goce de los derechos humanos fundamentales, incluso el derecho a la vida misma.
En este primer punto, se precisa la importancia del medio ambiente, es soporte para la supervivencia y bienestar de la humanidad, pero la capacidad del hombre para modificarlo, puede poner en peligro el propio bienestar del Ser Humano.
4. En los países en desarrollo, la mayoría de los problemas ambientales están motivados por el subdesarrollo. [...] Por ello, los países en desarrollo deben dirigir sus esfuerzos hacia el desarrollo, teniendo presente sus prioridades y la necesidad de salvaguardar y mejorar el medio.

[...]En los países industrializados, los problemas ambientales están generalmente relacionados con la industrialización y el desarrollo tecnológico.
Un punto interesante de esta parte, es que se incluyen las ayudas a los paises subdesarrollados como parte de una política ambiental internacional.
6. Hemos llegado a un momento de la historia en que debemos orientar nuestros actos en todo el mundo atendiendo con mayor solicitud a las consecuencias que puedan tener para el medio.

Por ignorancia o indiferencia, podemos causar daños inmensos e irreparables al medio terráqueo del que dependen nuestra vida y nuestro bienestar.

Por el contrario, con un conocimiento más profundo y una acción más prudente, podemos conseguir para nosotros y para nuestra posteridad unas condiciones de vida mejores en un medio más en consonancia con las necesidades y aspiraciones de vida del hombre.

Las perspectivas de elevar la calidad del medio, de crear una vida satisfactoria son grandes. Lo que se necesita es entusiasmo, pero, a la vez, serenidad de ánimo trabajo afanoso, pero sistemático.

Para llega a la plenitud de su libertad dentro de la naturaleza, el hombre debe aplicar sus conocimientos a forjar, en armonía con ellas un medio mejor.
El objetivo no es conservar por conservar, sino por permitir un mayor bienestar al ser humano. El desarrollo económico y social ha de ser compatible con la conservación del medio natural: Se trata del Desarrollo Sostenible.
7. Para llegar a esa meta será menester que ciudadanos y comunidades, empresas e instituciones, en todos los planos, acepten las responsabilidades que les incumben y que todos ellos participen equitativamente en la labor común.

Es responsabilidad de todos, gobiernos, empresas y ciudadanos, la conservación del medio natural. Se sientan así los principios de Participación Ciudadana y de Responsabilidad. El medio ambiente es un bien común, fácilmente vulnerable y por ello necesario de protección. Está protección será tutorada por el gobierno, pero todos somos debemos participar.

Además de los puntos señalados, la declaración cuenta además con 24 principios, en los que los países miembros se comprometen a participar (aunque como hemos dicho no es vinculante) .

Les recomiendo la lectura de esta Carta, no es ni muy larga ni muy complicada, y vienen claramente reflejados los principios de la legislación ambiental, de los que hablaremos en la Caja de Shrödinger más adelante.

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Hay una anécdota bastante curiosa sobre esta declaración, aunque no estoy del todo convencido de su veracidad, aún así lo comento por si alguien puede confirmarlo. Resulta que el término en castellano de medio ambiente surgió de esta carta. A la hora de traducir del inglés Environment, el traductor encontró en el diccionario Medio, Ambiente (ambos son sinónimos), no vio la coma y ya lo dejó como Medio Ambiente (que traducido literalmente al inglés sería Environment Environment). Sobre si es correcto o no... pues yo prefiero no usar Medio Ambiente. Es mucho más apropiado usar sólo una parte (o Medio o Ambiente). Pero aún así persiste Medio Ambiente (como algo general) y Medio o Ambiente para ecosistemas particulares (Medio Marino, Ambiente Urbano).